Kushner Deal in Serbia Follows Earlier Interest by Trump

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Kushner Deal in Serbia Follows Earlier Interest by Trump


Der Plan von Jared Kushner und seinen Geschäftspartnern, einen begehrten Standort in Serbiens Hauptstadt Belgrad zu sanieren, spiegelt das Interesse von Donald J. Trump vor einem Jahrzehnt wider, einen Deal für den Standort anzustreben, sowie einen ähnlichen Vorschlag, der während seiner Amtszeit im Weißen Haus von einer Führungsspitze vorangetrieben wurde Ein Berater, der jetzt mit Herrn Kushner zusammenarbeitet, zeigt eine Überprüfung des Projekts.

Die vorläufige Vereinbarung zwischen dem Kushner-Team und der serbischen Regierung würde der Investmentfirma von Herrn Kushner einen kostenlosen Pachtvertrag für 99 Jahre sowie das Recht einräumen, auf dem Gelände des ehemaligen Hauptsitzes von einen Luxushotel- und Apartmentkomplex sowie ein Museum zu errichten Das jugoslawische Verteidigungsministerium in Belgrad, das 1999 von der NATO bombardiert wurde. Ein Entwurf des Abkommens wurde der New York Times von einem serbischen Beamten vorgelegt.

Im Jahr 2013, zwei Jahre bevor er anfing, für das Präsidentenamt zu kandidieren, sagte Herr Trump – der Schwiegervater von Herrn Kushner – einem hochrangigen serbischen Regierungsbeamten, dass er auf dem Gelände ein Luxushotel bauen wolle. Mitarbeiter der Trump Organization reisten nach Belgrad, um den Standort zu besichtigen. Das Projekt kam vor der Wahl von Herrn Trump im Jahr 2016 nicht zustande, und nach seiner Vereidigung versprach er, keine neuen Auslandsgeschäfte abzuschließen.

Aber die Entwicklung der Website würde erneut Interesse im Umfeld von Herrn Trump wecken.

Richard Grenell, den Trump zum Sondergesandten für den Balkan ernannt hatte, drängte während der Trump-Regierung auf einen ähnlichen Plan, wonach Serbien und die Vereinigten Staaten gemeinsam am Wiederaufbau des Geländes des Verteidigungsministeriums arbeiten sollten. Er plädierte dafür, amerikanische Investitionen zur Umgestaltung des Belgrader Standorts zu nutzen, während er im Jahr 2020 noch seine offizielle Funktion als amerikanischer Diplomat ausübte, wie aus Transkripten und einer Aufzeichnung von Bemerkungen mehrerer Pressekonferenzen der Regierung hervorgeht.

Herr Kushner sagte in einem Interview am Sonntag, dass er das Belgrad-Projekt nie mit Herrn Trump besprochen habe und sich des früheren Interesses seines Schwiegervaters an der Sanierung des Geländes nicht bewusst sei.

„Ich hatte keine Ahnung, dass mein Schwiegervater an dieser Region interessiert war, und ich bezweifle, dass er Kenntnis von dem Deal hat, an dem wir arbeiten“, sagte Herr Kushner.

Vertreter von Herrn Trump antworteten nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren zu Herrn Kushners aktuellen Bemühungen oder Herrn Trumps früherem Interesse an der Entwicklung in Belgrad.

Herr Grenell sagte, auch er habe vor seiner Präsidentschaft keine Kenntnis vom Interesse von Herrn Trump an der Website gehabt. Aber er arbeitet jetzt mit Herrn Kushner an dem neuen Entwicklungsabkommen und war laut Herrn Kushner die treibende Kraft dafür, dass er über die Investition in Belgrad nachdachte.

In seiner Rolle als Sondergesandter während der letzten beiden Jahre der Trump-Regierung trug Herr Grenell dazu bei, wirtschaftliche Versöhnungsgespräche zwischen Serbien und dem Kosovo zu fördern, zwei Nachbarstaaten, die seit dem Ende des Bosnienkriegs im Jahr 1995 angespannte Beziehungen haben.

Der Zusammenhang zwischen der Rolle von Herrn Grenell bei der Förderung der Sanierung des Belgrader Standorts sowohl in als auch außerhalb der Regierung und Herrn Kushners vorläufiger Zustimmung, den Vorschlag jetzt aus persönlichen Profitgründen umzusetzen, wirft neue Fragen zu Interessenkonflikten zwischen ihren öffentlichen und privaten Rollen auf Reichtum, während Herr Trump erneut die Präsidentschaft anstrebt, wobei ausländische Regierungen dies genau beobachten.

Herr Kushner bestätigte am Freitag, dass seine Investmentfirma den Deal in Serbien sowie Luxusimmobilienprojekten in Albanien verfolgt und dass er damit rechnet, die Vereinbarungen bald abzuschließen.

Die Überschneidungen zwischen den offiziellen Maßnahmen, die Herr Kushner und Herr Grenell während ihrer Regierungszeit ergriffen haben, und den Geschäftsabschlüssen, die sie in den Regionen verfolgen, in denen sie tätig waren, erinnern an Geschäfte, die der ehemalige Finanzminister Steven Mnuchin und Herr Kushner im Nahen Osten abgeschlossen haben nach seinem Ausscheiden aus dem Amt.

Herr Mnuchin und Herr Kushner, die beide in der Nahostdiplomatie aktiv waren, gründeten nach ihrem Ausscheiden aus der Trump-Regierung jeweils Investmentfirmen, die sich dann Milliarden von Dollar von der saudischen Regierung und Hunderte Millionen Dollar von anderen Ländern des Nahen Ostens sicherten.

Kathleen Clark, Rechtsprofessorin an der Washington University in St. Louis, die sich auf Regierungsethik spezialisiert hat, sagte, das Kushner-Projekt in Serbien würde zu einem Interessenkonflikt führen, wenn Herr Trump wiedergewählt würde, auch wenn es sich dabei nicht um eine langfristige Anstrengung handele von der Familie, um Zugang zur Website zu erhalten.

„Die Sorge besteht darin, dass die serbische Regierung versuchen könnte, einen zukünftigen Präsidenten Trump zu beeinflussen, indem sie die Familie des Präsidenten bereichert“, sagte sie. „Die Außenpolitik gegenüber Serbien sollte von dem beeinflusst werden, was im Interesse der Vereinigten Staaten liegt, und nicht von finanziellen Gefälligkeiten der serbischen Regierung.“

Der Vorschlag von Herrn Grenell im Jahr 2020, den Wiederaufbau am Standort des ausgebombten ehemaligen Militärhauptquartiers zu überdenken, erfolgte nach Angaben serbischer Regierungsvertreter unmittelbar nachdem Herr Trump Aleksandar Vucic, den Präsidenten Serbiens, im Weißen Haus empfangen hatte. Während dieses Besuchs lobte Herr Vucic die Fortschritte, die Herr Grenell bei der Normalisierung der Wirtschaftsbeziehungen zwischen Serbien und dem Kosovo gemacht habe.

Herr Trump lobte auch Herrn Grenell bei der Zeremonie, bei der Herr Grenell die Fortschritte zwischen den beiden Seiten als klares Ergebnis der Trump-Präsidentschaft beschrieb und als eines, das zu einem politischen Durchbruch führen könnte. Herr Kushner fungierte zu dieser Zeit als hochrangiger Berater des Weißen Hauses für Herrn Trump.

„Von Anfang an sagte Präsident Trump: Geben wir ihnen einen kleinen Vorgeschmack auf die Trump-Wirtschaft“, sagte Herr Grenell laut einer Niederschrift der Veranstaltung. „Lasst uns ihnen zeigen, wie man die Wirtschaft entwickelt, wie man Industrien übernimmt und wachsen lässt.“

In den Jahren 2018 und 2019 versuchte Herr Grenell, der in der Trump-Administration als Botschafter in Deutschland fungierte, sein Portfolio zu erweitern und hochkarätige Erfolge zu erzielen sein Chef. Mit seinem bissigen diplomatischen Stil hatte er Spitzenbeamte der deutschen Regierung verärgert, begann aber, andere Beziehungen in ganz Europa zu pflegen, unter anderem zu Herrn Vucic.

Während er noch Botschafter in Deutschland war, brachte Herr Grenell Herrn Trump auf die Idee, ihn zum Vermittler im langjährigen Konflikt zwischen Serbien und dem Kosovo zu ernennen, sagten zwei ehemalige Beamte der Trump-Regierung.

Vor 25 Jahren intervenierten die von den USA geführten NATO-Streitkräfte militärisch, um die Muslime im Kosovo vor ethnischen Säuberungen durch die serbische Regierung zu schützen. Ein Ziel war das ehemalige Hauptquartier der jugoslawischen Armee im Zentrum von Belgrad, das zu diesem Zeitpunkt zwar weitgehend ungenutzt war, aber ein Ziel darstellte. Seitdem befindet sich das Gelände in seinem beschädigten Zustand und wird von den Serben als Symbol für ihr Leid während der NATO-Angriffe angesehen.

Im Jahr 2008 erklärte Kosovo einseitig seine Unabhängigkeit von Serbien, das Kosovo offiziell nicht als souveränes Land anerkennt.

Im Oktober 2019 ernannte Herr Trump Herrn Grenell zu seinem „Sondergesandten des Präsidenten für die Friedensverhandlungen zwischen Serbien und dem Kosovo“.

Das Außenministerium verfügte bereits über ein Team, das sich mit diesen Themen befasste, und Herr Grenell hatte relativ wenig Erfahrung auf dem Balkan.

Herr Grenell galt unter europäischen Diplomaten weithin als Befürworter der serbischen Seite in den Verhandlungen und wurde in Belgrad herzlich empfangen. Er übte enormen Druck auf den kosovarischen Premierminister Albin Kurti aus, um die Zölle auf serbische Produkte zu senken, und prominente Trump-Verbündete forderten öffentlich den Abzug der US-Friedenstruppen aus dem Kosovo. Herr Grenell hatte im Kosovo tatsächlich einen wichtigen Verbündeten: den damaligen Präsidenten Hashim Thaci, der später wegen Kriegsverbrechen angeklagt wurde.

Herr Grenell lehnte jeden Vorschlag ab, dass er Favoriten sei. Er sagte, er sei letztendlich von Staats- und Regierungschefs beider Nationen – Herrn Vucic in Serbien und Herrn Thaci im Kosovo – für seine Rolle bei der Aushandlung eines Abkommens zur wirtschaftlichen Normalisierung geehrt worden.

Er räumte jedoch ein, dass er unter Trump insbesondere bei der Stärkung der Wirtschaftsbeziehungen zwischen den USA und Serbien Fortschritte gemacht habe.

„Ich habe viel Liebe dafür entwickelt, die serbisch-amerikanischen Beziehungen voranzubringen“, sagte Herr Grenell am Sonntag in einem Interview mit The Times.

Während seiner Zeit als Gesandter auf dem Balkan entwickelte Herr Grenell Freundschaften mit hochrangigen serbischen Beamten, darunter Herrn Vucic und Sinisa Mali, dem serbischen Finanzminister, der nach Angaben von Beamten in Belgrad eine Rolle bei der vorläufigen Genehmigung des Kushner-Hotelabkommens gespielt hatte. Herr Mali antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Herr Grenell hat auf seiner Instagram-Seite ein Video gepostet, in dem er und Herr Mali im Jahr 2021 in einem überfüllten Belgrader Club singen, umgeben von anderen, die zu pulsierender Musik tanzen, während sie serbische Flaggen schwenken und Wunderkerzen und Fackeln hochhalten.

Herr Grenell kehrte nach Serbien und ins benachbarte Albanien zurück, kurz nachdem Herr Trump das Weiße Haus verlassen hatte, um damit zu beginnen, Entwicklungsprojekte voranzutreiben, die inzwischen von Herrn Kushners Unternehmen übernommen wurden, einschließlich des Belgrad-Deals.

Der Entwurf der Vereinbarung, der der Times von einem serbischen Regierungsbeamten vorgelegt wurde, sieht auch die Option vor, das Eigentum an der Immobilie offiziell und kostenlos an die Partnerschaft von Herrn Kushner zu übertragen, nachdem der Hotelkomplex und die Luxuswohneinheiten gebaut sind.

Herr Kushner bestritt in einem Interview nicht die Richtigkeit des von der Times erhaltenen Dokuments. Er sagte, die Parteien hätten sich vorläufig darauf geeinigt, der serbischen Regierung 22 Prozent der Gewinne aus dem rund 500 Millionen US-Dollar teuren Projekt zu überlassen.

Das Unternehmen von Herrn Kushner, Affinity Partners, sagte in einer Erklärung, dass der Belgrader Standort „in ein Luxushotel von Weltklasse umgewandelt“ werde, aber auch ein von serbischen Architekten entworfenes Museum und Denkmal umfassen werde, um die Bedeutung des Standorts zu würdigen in der jüngeren serbischen Geschichte.

Herr Kushner sagte, Herr Grenell habe ihn ermutigt, das Projekt fortzusetzen.

„Ric ist ein großer Befürworter von Investitionen auf dem Balkan und hat versucht, mich dazu zu bewegen, in dieses Projekt zu investieren, seit ich meinen Fonds aufgelegt habe“, sagte Herr Kushner und bemerkte, dass ein amerikanisches Unternehmen einen Standort wiederaufbauen würde, den die NATO bombardiert hatte.

Vertreter der serbischen Regierung antworteten nicht sofort auf Fragen und mehrfache Bitten um Stellungnahme.

Danijela Nestorovic, eine Oppositionspartei im serbischen Parlament, und andere Mitglieder ihrer Partei verurteilten den geplanten Kushner-Deal in einer Erklärung gegenüber der Times und stellten fest, dass während des NATO-Angriffs, als das Gebäude getroffen wurde, mehrere Menschen getötet und 40 verletzt wurden .

„Das Gebäude des Generalstabs ist ein Denkmal für uns“, sagte sie in der Erklärung und bezog sich dabei auf das ausgebombte Militärhauptquartier. „Es weckt tiefe, verborgene Emotionen bei den Opfern des NATO-Bombenangriffs. Dort ein Hotel zu bauen – das wäre ein Hohn für die Bürger Serbiens.“

Herr Grenell sagte in einem Interview, dass der Kushner-Deal eine Gelegenheit darstelle, „ein Symbol früherer Konflikte in eine Brücke der Freundschaft und Erneuerung zu verwandeln“ und dass er „den enormen Fortschritt symbolisiert, der bei der Heilung der Wunden gemacht wurde“. die Vergangenheit.”

Als Herr Grenell im Jahr 2020 serbische Beamte dazu gedrängt hatte, über eine Zusammenarbeit mit amerikanischen Investoren bei der Sanierung des Belgrader Standorts nachzudenken, erinnerte sich Ivica Dacic, der damals Außenminister der serbischen Regierung war, an einen Besuch im Trump Tower in New York im Jahr 2013. Damals hatte Herr Trump erstmals über das Hotelprojekt am ehemaligen Standort des Verteidigungshauptquartiers gesprochen.

„Ich glaube nicht, dass er diesen Wunsch vergessen hat“, sagte Dacic auf einer Pressekonferenz im Jahr 2020 und bezog sich dabei auf Herrn Trump.

Das geplante Projekt in Serbien ist nur eines von drei Deals, die Herr Kushner und Herr Grenell auf dem Balkan zu entwickeln versuchen.

Herr Kushner sagte am Freitag, dass die endgültigen Verträge noch nicht unterzeichnet seien, die Verhandlungen jedoch weit fortgeschritten seien und er hoffe, dass sie abgeschlossen würden. Er bestritt jeden Hinweis, dass sein Unternehmen eine Sonderbehandlung erhalte.

Er sagte auch, er wisse, wie hochkarätig seine Position sei – er sei mit Mr. Trumps älterer Tochter Ivanka verheiratet und habe eine herausragende Rolle im Weißen Haus von Trump gespielt – und habe daher keine andere Wahl gehabt, als vorsichtig zu sein und im Rahmen der rechtlichen Vorgaben zu handeln und ethische Grenzen.

„Alles muss völlig korrekt sein“, sagte er.

Ben Protess hat zur Berichterstattung beigetragen.



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2024-03-17 22:01:25

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